Jezus Liefde

'Ik geef jullie een nieuw gebod dat jullie elkaar liefhebben'

Tag: vervolging

Vervolging

Helaas gebeurt het in de hele wereld, vervolging vanwege het geloof, bijna iedere godsdienst heeft hier in meer of mindere mate mee te maken, christenvervolging neemt nog steeds toe.

In Nederland mag je je gelukkig prijzen dat niemand je op je nek zit, mishandelt, opsluit of doodt omdat je zegt te geloven in Jezus, al is de tolerantie hier soms ook ver te zoeken. Mensen weten steeds minder over wie hij is en hebben daarom ook geen of veel minder begrip. Hierbij een kort relaas van twee Iraanse vrouwen die zijn vervolgd om hun geloof, ze schreven er een aangrijpend boek over.

https://youtube.com/watch?v=ncz0-2bMHDU%3Fcontrols%3D0

Jezus, Jood

Ik verbaas me erover dat heel veel mensen niet weten dat Jezus een Jood is. Door de dominante rol -en beeldvorming- van de Rooms-katholieke Kerk, is Jezus in de loop van de eeuwen een blanke, blauwogige man geworden die wijst naar zijn hart. Of hangt aan het kruis. Van de waarschijnlijk donkere haarkleur en – ogen, is niets meer terug te zien. Jezus is ‘beschaafd’ gemaakt voor de westerse wereld nadat de Romeinse keizer Constantijn in de vierde eeuw AD, tot bekering kwam en van het christendom een staatsgodsdienst maakte. Met alle pracht en praal die bij het Romeinse Rijk hoorden en waar de Rooms-katholieke Kerk het resultaat van is. Deze kerk heeft ook lange tijd de meest dominante rol gehad binnen het christendom, tot aan de Reformatie waarna het Protestantisme werd geboren.

De eerste volgelingen van Jezus waren joden, in het Evangelie staat hun verhaal opgetekend over zijn leven, lijden, sterven en opstanding. Omdat Jezus bij de nodige van zijn tijdgenoten -vooral de heersende, invloedrijke, priesterlijke klasse- niet populair was vanwege zijn confronterende en vernieuwende boodschap, werden hij en zijn boodschap steeds meer gemarginaliseerd, totdat die uiteindelijk loskwamen van het jodendom.

Niet-joodse volken namen de boodschap van Jezus wel aan en zo werd hij steeds meer een westers begrip (al heb je ook een Oosterse-Orthodoxe Kerk) waardoor zijn joodse roots min of meer naar de achtergrond verdwenen.

De geschiedenis van het joden – en christendom kent tragische momenten. De eerste joodse gelovigen werden op den duur niet meer gewenst door de joden die Jezus niet als Messias erkenden en veel van Jezus innercircle onder wie zijn broer Jacobus, die de eerste kerk van Jeruzalem leidde, zijn dan ook vermoord. Tevens waaierden veel joodse gelovigen uit naar andere landen toen de Tempel in het jaar 70 AD werd vernietigd door de Romeinen die de christenen eveneens vervolgden, Keizer Nero is een berucht voorbeeld hiervan. In de loop der eeuwen zijn veel joden weer vervolgd door christenen die hen verweten dat ze Jezus hebben gekruisigd … wat de verwijdering nog groter maakte.

Jezus is door veel mensen misbruikt voor politiek, oorlog en macht maar dit was uiteraard niet zijn boodschap.

Nu, in deze tijd, komen steeds meer joden erachter dat Jezus hun Messiach (Messias) is, dit zijn vaak heel ontroerende verhalen. Joden die dachten dat Jezus een katholiek was die hun haatte vanwege de kruisiging … En als ze dan het evangelie lezen dan zien ze een puur joods verhaal over een joodse man, de beloofde Messias die in het Oude Testament al werd aangekondigd in het boek Jesaja, hoofdstuk 53 en die van hun houdt …
{Er zijn ook veel joden die Jezus niet erkennen als de Messias, maar daar ga ik in dit stuk niet verder op in.}

Het feit dat joden, het volk waar Jezus uit voortkwam, hem leren kennen als een van hen, is een stap in de richting van verzoening en genezing van een geschiedenis met een duistere episodes waar nu eindelijk het licht op mag schijnen. Jezus krijgt eindelijk de erkenning die Hij verdient bij het volk waar hij uit voortkomt en voor wie hij een tijdloze boodschap heeft.

Vervolgde christenen

Een paar dagen geleden sprak ik een goede vriendin, haar man was bezig om een zendingsreis te gaan maken naar een van de landen in de wereld waar de vervolging van christenen heftig en gevaarlijk is. Een land waar je kop eraf gaat omdat je christen bent. Vooral als je een tot christus bekeerde moslim bent.

Ik keek haar aan en vroeg me hard op af wat de zin was van zijn missie. Waarom naar een ver land gaan om het geloof te verbreiden terwijl we in Nederland in, geestelijk opzicht, behoorlijk de weg aan het kwijt raken zijn.┬á Bovendien: in Nederland kan je praten over je geloof, je mag evangeliseren, je mag kerken bezoeken er is geen verdrukking. Er is wel veel minder tolerantie ten aanzien van christenen maar dat is niet iets nieuws, dat is een tendens die zich al een aantal jaren aan het aftekenen is. Nederland seculariseert en dat betekent kort gezegd; doe vooral wat je denkt dat goed voor jezelf is en val een ander niet lastig, maar omdat we ook de vrijheid van meningsuiting kennen, mag je de ander wel beledigen, in een hoek zetten, belachelijk maken of marginaliseren. Dat gebeurt met christenen maar ook met andere minderheden zoals homo’s of mensen die anders denken dan mainstream, internet is een dankbaar podium voor lafaards die in het dagelijks leven hun mond niet opendoen maar wel los gaan op allerlei obscure sites. Om moslims loopt men met een grote boog heen omdat men is afgeschrikt door de terreur van IS. Terwijl het met Nederlandse moslims gelukkig nog niet zo’n vaart loopt, die genieten van hun vrijheden in het westen. Waarom zouden ze terug willen naar een land waar ze niet die vrijheden kennen? Natuurlijk zijn er ook uitzonderingen, helaas nemen die toe.

Maar terug naar mijn vriendin. Ik dacht aan mensen die in moslimlanden tot geloof komen en vervolgens keihard vervolgd worden. Het boek I am N (Uitgeverij Jongbloed) gaat daar op in. Verhalen over bekeerde (moslim) christenen in landen waar je leven niet zeker is, worden hierin verteld. Menig bekeerd moslim bekoopt zijn of haar bekering met een afschuwelijke marteldood, familie volgt of men zit jarenlang in gevangenschap. Een christen zal in een moslimland redelijk met rust gelaten worden (dit geldt overigens niet meer voor gebieden waar IS de dienst uitmaakt), al worden sommige rechten wel ontzegd, maar een bekeerde moslim wacht meestal vervolging en de dood omdat je je niet mag bekeren tot een andere godsdienst.

Die lieve mensen die in al hun onschuld Jezus aannemen en er dan misschien niet eens van kunnen ‘genieten’ van de vrijheid die ze in zijn liefde hebben ervaren, de bevrijding van een juk waar ze misschien onder geleefd hebben. Die mensen die in hun onwetendheid Jezus belijden op een manier die de agressor in de kaart speelt, en maakt dat ze geen kans hebben … Het is een grote tragedie. Zowel voor de bekeerling als zijn vervolger, want allebei lijden. De een omdat hij Jezus beleed en de ander omdat hij zonodig het zwaard moest trekken. Dit betekent overigens niet dat vervolgde christenen ‘zielig’ doen, veel mensen dragen hun kruis en accepteren alle mogelijke gevolgen. Hun liefde voor Jezus, sterkt ze. Maar de prijs is groot: sommige families worden uitgemoord of ondergaan ander ondenkbaar groot leed.

Begrijp me niet verkeerd: Jezus verloochenen tegenover een derde is niet de bedoeling, hier waarschuwt Jezus ook voor. Een voorbeeld: ik sta bij de koffie automaat en kom in gesprek met een collega. Die collega vraagt waarom ik een kruisje draag. Als ik zeg: ‘gewoon mode’, dan loochen ik Jezus. Als ik aangeef: ‘omdat ik van Jezus houd, hem volg’. Dan loochen ik hem niet maar getuig ik vrijuit van mijn geloof. Dat wil niet zeggen dat ik dan meteen die collega moet ‘overtuigen’. Die collega komt er misschien zelf ooit achter dat hij zich prettig voelt als hij denkt aan de woorden van Jezus, dat hij zich goed voelt als hij bidt. Als deze collega dan besluit Jezus te volgen, dan is dat een proces wat zich heeft voltrokken in deze mens en misschien was de aanzet wel het gesprek met mij.
Nog een voorbeeld: Als ik op mijn werk vrijuit praat over Jezus en ik krijg daardoor niet een bepaalde promotie, dan is dat ook een aspect wat ik moet accepteren. Maar dit heeft niets met fanatisme te maken of omdat ik mijn punt wilde maken. Dit zegt niets over mij of mijn weg met Jezus maar alles over mensen die besluiten dat ik iets niet krijg vanwege mijn band met Jezus. In het beste geval praat ik vrij weinig over Jezus maar zullen mijn daden getuigen van de liefde en waarheid die ik door hem bewust ben geworden en een verschil maken in mijn leven en dat van anderen. Dat is genoeg.

Terug naar de moslimlanden en de zending. Is er een manier om mensen -in dit geval moslims- in aanraking te brengen met Jezus, zonder dat ze christen hoeven te worden? Ja! Moslims kennen Jezus door de Koran, hij wordt erkent als profeet. Als een moslim dan ook leert en ervaart dat Jezus de liefde van God heeft laten zien, dan zal dit een aanvulling, een belangrijke verrijking zijn van zijn geloof. Het zal misschien een deur openen die hij of zij nog niet kende, maar hij of zij hoeft dan niet zijn eigen geloof meteen af te zweren. Het erkennen van Jezus als liefdesprofeet, kan een moslim al enorm verrijken. Misschien een heel ander beeld geven op zijn ervaring van de liefde van God. Met andere woorden: de moslim wordt rijker in zijn geloof, er komt een verdieping. Als hij of zij alsnog besluit om christen te worden, dan is dit niet omdat dit een keuze was maar omdat dit voor die persoon onvermijdelijk was.

Waarom is dit belangrijk? Om onnodige en bloedige vervolgingen tegen te gaan maar ook om het conflict in de wereld niet aan te wakkeren. Jezus waarschuwt voor vervolging, zeker, dat deed hij ten aanzien van zijn ‘inner circle’ de eerste apostelen. Die stuk voor stuk – op Johannes na – zijn vermoord. Ook na hen, zijn er honderden, duizenden mensen vervolgd. Vaak door onwetendheid en haat. Jezus waarschuwt dan ook nadrukkelijk om geen “parels voor de zwijnen te gooien” om te voorkomen dat een gelovige de vervolging zoekt of op zichzelf afroept. Als iemand dan toch vervolgd wordt, dan is het niet omdat die persoon zo nodig een punt moest maken maar omdat zijn vervolger het niet kon laten.

In het evangelie staat dat men volgelingen van Jezus zal herkennen aan de onderlinge liefde en die liefde kan een magneet zijn voor mensen, waardoor ze misschien de liefde gaan ontdekken van God. Daar hoeven christenen helemaal geen moeite voor te doen, behalve dan zichzelf te zijn en dat is (hopelijk) liefdevol. Dat is de aantrekkingskracht, het niet van deze wereld zijn maar wel betrokken zijn bij de wereld. Ook worden christenen door Jezus opgeroepen te bidden voor vijanden zodat die vijanden, de liefde van God mogen ervaren.

Natuurlijk hoeft zending niet alleen maar negatief te zijn. God heeft een plan met wie hem liefhebben en dat kan dan ook de zending zijn. Er zijn goede dingen gedaan (scholing, ziekenhuizen, behuizing, werk), al dan niet met een ‘dubbele agenda’ van ‘zieltjes winnen’ en zodra dit laatste het geval wordt, dan wordt geloof politiek. Jouw club en mijn club, jouw geloof en mijn geloof. En dat is gevaarlijk, want religie, in de positieve zin van het woord, heeft niets te maken met politiek maar alles met innerlijke verdieping en verrijking. Natuurlijk zijn er veel mensen tot geloof gekomen in zendingsgebieden omdat ze voor het eerst een diepe liefde en acceptatie voelden, dat is heel mooi maar het wordt afschuwelijk als bekering inherent wordt aan vervolging op moorddadige en misdadige wijze. Dat soort martelaarschap heeft iets weerzinwekkends.

Ik hoop van harte dat mensen die zeggen te geloven in Jezus, zich gaan bezinnen op zending en wat voor onnodig leed en verdriet dit ook teweeg kan brengen door afschuwelijke en vooral onnodige vervolgingen, er is veel wijsheid voor nodig om bloedvergieten te voorkomen. Mensen in gevaarlijke zendingsgebieden, die net tot bekering zijn gekomen, zouden moeten worden toegerust om wijs met hun nieuw verworven ‘schat’ om te gaan, en dus niet als een soort kanonnenvlees te gaan fungeren omdat ze in hun enthousiasme of fanatisme, de verkeerde mensen alle reden geven om ze af te slachten. Jezus zegt in het evangelie dat zijn volgelingen geen parels voor de zwijnen mogen gooien, omdat die zeker vertrapt zullen worden.

 

Jehova’s getuigen

Wie kent ze niet? De Jehova’s getuigen. Mensen die, in tweetallen, de straat op gingen/gaan, aanbellen en vragen of ze een gesprek met je mogen hebben. Dit ging een aantal decennia terug gepaard met de bekende ‘voet tussen de deur’ waardoor ze niet erg geliefd waren.
Eenmaal binnen hebben ze mooi ge├»llustreerde lectuur bij zich over het paradijs, de nieuwe wereld, en Jehova (Jehova getuigen gebruiken niet de naam ‘God’ maar hanteren het met klinkers aangevulde, joodse tetragrammaton (de godsnaam) JHWH wat de naam Jehova vormt).

Jehova’s vormen een sekte. Ze zijn christelijk maar hebben een heel eigen uitleg van de Bijbel, ze hebben geen relatie met gevestigde kerken zoals de Katholieke kerk of de vele protestantse kerken. Als je een gesprek hebt met de Jehova’s, dan merk je al snel dat ze alles binnen de Bijbel willen verklaren. Er is geen ruimte om buiten die kaders te denken, alles moet in de Schrift terug te vinden zijn. Op die manier is de Bijbel geen leidraad meer maar wordt de Bijbel een handleiding waar alles wat zich in het leven voltrekt, op een of andere manier terug te vinden moet zijn of te verklaren. Alles wat daarbuiten valt, wordt min of meer afgewezen. Dit kan leiden tot oeverloze haarkloverijen. En dat kan behoorlijk benauwend worden.

Jehova’s zijn gesloten naar de buitenwereld. Iedereen is welkom, maar ze treden niet prominent in de openbaarheid. Als je de organisatie verlaat, sta je alleen, iedereen van de organisatie moet jou dan negeren, dit heeft de nodige ex-getuigen behoorlijk getraumatiseerd. Opeens is al je opgebouwde krediet na jarenlange trouwe dienst (Jehova’s investeren vaak veel tijd in de organisatie) weg, er kan niet eens een bedankje vanaf. Er zijn wereldwijd zo’n 8 miljoen getuigen.

Rusland heeft deze organisatie nu verboden en alle bezittingen van de organisatie worden meteen even geconfisqueerd. Ze zou ‘staatsvijand’ zijn en een bedreiging vormen voor de gevestigde orde. De Russisch-Orthodoxe kerk ziet de Jehova’s liever gaan dan komen. Het is algemeen bekend dat deze kerk nauw verbonden is met de staat. Poetin zal dus geen last hebben van de Orthodoxe kerk maar meent dit wel te hebben van de 175.000 Jehova’s die Rusland kent.

Wat maakt Jehova’s zo ‘bedreigend’?
* Jehova’s vieren geen verjaardagen want dit is niet Bijbels, ook vieren ze geen kerst want dit heeft zijn oorsprong in een heidens feest.
* Ze geloven niet in de heilige drie-eenheid
*Jehova’s wijzen oorlog en geweld af en zijn ook dienstweigeraars
* Jehova’s stemmen niet, want zij geloven niet in politiek, wel in een theocratie (een door Gods wetten bestuurd land)
* In Rusland maar ook in andere landen zullen Jehova’s dan ook niet meedoen aan feestdagen die militaristische overwinningen vieren.
* Jehova’s laten – zo nodig – hun familie los als ze tot bekering zijn gekomen.

Deze uitgangspunten vormen een sterk onderdeel van de Jehova’s en ze hebben hiermee ook niet helemaal ongelijk. Mainstream christenen liggen niet echt meer wakker van oorlogen (al was Jezus een pacifist. Jaren geleden weigerden veel christenen om in dienst te gaan maar tegenwoordig lijkt militarisme bijna geen discussiepunt meer. Gelukkig zijn er weer steeds meer geluiden te horen binnen de kerk die pacifistisch zijn van aard). Veel kerken laten zich in met politiek (ook iets wat Jezus niet deed). En de nodige kerken promoten het gezin als hoeksteen van de samenleving terwijl Jezus dat niet deed -natuurlijk is een stabiel gezin de beste plek om op te groeien en in de tijd van Jezus was een traditioneel gezin, gangbaar-, maar hij riep op om je familie desnoods los te laten als zij jouw weg met hem, in de weg staan. Om die reden kan ik best waardering voor Jehova’s opbrengen, ze laten zien dat bepaalde christelijke waarden nog steeds actueel zijn voor iedereen die zegt in Jezus te geloven en hem te volgen. En blijkbaar is dit zo confronterend, dat de Russische beer zich roert …

http://www.elsevier.nl/buitenland/achtergrond/2017/04/rusland-verbiedt-extremistische-jehovas-getuigen-495736/

Ranglijst vervolgde christenen

Het is een soort ‘stille’ ramp die zich voltrekt in de wereld, christenen die worden vervolgd. Het lijkt of deze groep wordt vergeten door regeringen en in de kou staan in hun eigen land, ook de mainstream media lijken dit onderwerp te mijden of te marginaliseren.

De vervolging is heel divers; van uitsluiting op werkplekken, de buurt, of de familie tot verdrijving uit dorpen en gemeenschappen, het in brand steken van kerken, foltering, verkrachting, opsluiting en moord.

Jezus leert ons de rechterwang toe te keren om kwaad niet met kwaad te vergelden. Want wie leeft door het zwaard, zal sterven door het zwaard. Hij heeft ook gezegd dat we moeten bidden voor onze vijanden en zegenen moeten wie ons vervloeken … Maar we hoeven evenmin onze parels voor de zwijnen te gooien want die zullen ze vertrappen …

De vervolgde christenen hebben dus een boodschap: ze mogen liefde uitdragen daar waar de duisternis vaak het diepst is.

Christenen in deze gebieden kunnen ‘aanwezig’ zijn door hun aandacht, liefde en medemenselijkheid. Zij hoeven zich niet te laten afslachten door onwetenden, door haters. Ze hoeven niet ten koste van alles een statement te maken … het offer is al gebracht door Jezus zelf.

Jezus zegt dat we ons niet voor onze verbondenheid met hem mogen schamen en dat we vrijuit mogen getuigen over wat hij voor ons heeft gedaan en wat zijn leer inhoudt. Overkomt ons onverhoopt dan toch iets noodlottigs, dan mogen we ons troosten met de gedachte dat ons lichaam verwond kan raken of gedood kan worden maar onze ziel niet, en die is veel kostbaarder.

Maar we hoeven mensen die erop uit zijn ons te laten struikelen, niet in de kaart te spelen. Haat en afgescheidenheid zijn nooit de boodschap geweest van Jezus, dus dit moet ook niet onnodig worden opgeroepen door geloofsfanatisme.

Een puur en gelovig mens getuigt met zijn leven en hoeft niemand te overtuigen.

Ik bid dat deze vervolgde en vaak moedige mensen, de wijsheid ontvangen om in hun afschuwelijke en benarde situatie, de juiste keuzes te maken en dat zij kracht ontvangen naar kruis.

https://www.opendoors.nl/vervolgdechristenen/ranglijst-kaart/

 

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén